Acacia Sénégal

Acacia senegal L. également nommé Acacia du Sénégal, Gommier blanc, Gomme des arabes, ... de la famille des Mimosacées (Mimosaceae)

 

En Anglais : Gum Acacia, Gum Arabic Tree, Gum Senegal Tree, ...

Partie(s) utilisée(s) : L'exsudat durci (gomme arabique). On récolte la gomme qui se forme naturellement ou après écorçage, à la chute des feuilles, pendant la saison sèche. Les fleurs séchées sont également utilisées.

Remarque : On extrait de cet arbre la "gomme arabique", mais il existe 900 espèces d'acacias répertoriées parmi lesquelles l'Acacia Sénégal, originaire du Soudan, est le plus connu. Il produit la meilleure qualité de gomme arabique appelée "gomme Sénégal".
Toutes les gommes issues des arbres d'acacias ne portent pas la dénomination de gomme arabique. Seules quelques unes sont reconnues en tant que telle par le Codex alimentaire : l'acacia sénégal, l'acacia polyacantha & l'acacia seyal.

Constituant(s) connu(s) :

  • Polysaccharides (des végétaux supérieurs) : polysaccharides hétérogènes (gommes).
  • Tanins
  • Eau

Origine du nom : On le nomme "Gomme des arabes" car la gomme d'Acacia Sénégal est produite en grande quantité en Arabie avant le Moyen-Âge.

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Description botanique de la plante

L'Acacia Sénégal est un petit arbre épineux (épines courbes), mesurant de 2 à 12 m de haut.

  • Sa cime est étalée et ses branches très ramifiées.
  • Ses feuilles sont caduques, composées et imparipennées.
  • Ses fleurs sont groupées en épis allongés et cylindriques. Elles possèdent une petite corolle blanche avec de très nombreuses étamines jaunâtres, beaucoup plus longue que la corolle.
  • Ses fruits sont des gousses droites et lomentacées.

Son habitat et ses origines

L'Acacia Sénégal est originaire d'Afrique. Il est spontané dans la zone sub-désertique africaine, de l'océan Atlantique à la mer Rouge.

Historique et vertus traditionnelles

L'Acacia Sénégal serait utilisé en Égypte depuis 2650 avant J-C. "Kami" était le nom donné à la gomme arabique. Elle aurait servi à assurer la cohésion des bandages de momies & la confection de peintures.
Les Européens (français et anglais) ont découvert la gomme arabique sur les côtes sénégalaises et mauritaniennes aux XV ème siècle. Ils en firent usage comme denrée alimentaire.

Précautions d'emploi

Aucune connue.