Gaulthérie

Gaulthéria procumbens L. (Gaulthérie couchée) et Gaulthéria fragrantissima (Gaulthérie odorante) également nommée Wintergreen, Thé de Terre-Neuve, Thé du Canada, Thé des bois, Thé rouge, Palommier, Pomme de terre, ...  de la famille des Ericacées (Ericaceae)

 

En Anglais : Wintergreen

Partie(s) utilisée(s) : Les feuilles, dont on extrait l'huile essentielle de Gaulthérie.

Constituant(s) connu(s) :

  • Salicylate de méthyle (à 99%)
  • Gaulthérine
  • Tanins

Origine du nom : Le genre "gaulthéria" a été créé par Carl Linné en 1753. Le terme "couchée" vient du fait que la Gaulthérie couchée soit un petit arbuste rampant. L'épithète spécifique "fragrantissima", vient du latin "fragans", qui signifie "parfumé, odorant" et qui donnera communément la Gaulthérie odorante.

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Description botanique de la plante

La Gaulthérie couchée est un petit arbruste, qui ne dépasse pas 15 cm de hauteur et qui est plutôt dit "rampant". Ce sont ses tiges souterraine qui sortent de terre pour former des rameaux aériens.

  • Ses feuilles sont simples, épaisses, alternes et de couleur vert foncé.
  • Ses fleurs sont solitaires, en forme de petites cloches. Elles sont de couleurs blanches à rose pâle.
  • Ses fruits sont de petites baies rouge écarlate et poussent uniquement sur les pieds femelles. Elles sont comestibles , avec un goût se rapprochant de la menthe et légèrement sucré.

La Gaulthérie odorante est une arbuste pouvant mesurer jusqu'à 3 m, plus rarement jusqu'à 4 m comme un petit arbre.

  • Ses feuilles sont persistantes, alternes, coriace, au limbe de différentes formes, de couleur vert foncé sur la face supérieure et vert-blanchâtre sur la face inférieure.
  • Ses fleurs sont rassemblées en racème pouvant mesurer jusqu'à 9 cm. De forme tubilaire, elle sont de couleur blanche.
  • Ses fruits sont des capsules globuleuses et charnues, de couleur bleu-pourpre à magenta.

Son habitat et ses origines

La Gaulthérie couchée est originaire du Canada, d'Amérique du Nord et de Chine. Elle préfère idéalement les sols acides et secs, et se développe davantage dans les forêts résineuses et mixtes, les pinèdes ou encore les terrains sablonneux. Elle pousse communément à l'état naturel au Québec ou encore dans les Provinces maritimes.

La Gaulthérie odorante est originaire des montagnes de l'Hymalaya. Elle pousse naturellement en Inde, en Malaisie, au Bhoutan, au Sri Lanka, au Népal, au Myanmar, au Vietnam, ou encore en Chine. C'est un arbuste qui préfère les sous-bois aux sols bien drainés et acides. Il peut pousser jusqu'à 3200 m d'altitude.

Historique et vertus traditionnelles

Les fruits des Gaulthéries sont comestibles et très appréciés dans les régions où ils poussent. C'est une bonne source de nutriments et d'antioxydants. Les extraits des fruits des Gaulthéries sont d'ailleurs couramment utilisés pour parfurmer les thés, les bonsbons, les chewing-gums, la crème glacée ou encore les médicaments.

Les vertus de la Gaulthérie sont connues depuis bien des siècles et encore très couramment utilisées dans de nombreuses régions du monde. En Europe, on la connait surtout sous forme d'huile essentielle puissante extraite des feuilles, concentrées en composés salycilés.

Précautions d'emploi

  • Déconseillée chez la femme enceinte et allaitante, ainsi que chez l'enfant de moins de 6 ans.
  • Peut provoquer des irritations cutanées à l'état pur (dermocaustique)
  • Ne pas utiliser par voie interne.